芭比在窃听?美泰语音娃娃新品遭遇全美抵制

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在今年2月举行的纽约玩具展览会上,来到美泰公司(Mattel)展位的顾客们都受到了Hello芭比(Hello Barbie)的热烈欢迎——这是一款连接Wi-Fi的娃娃,以语音识别技术与孩子进行真实对话。摊位上的样机仅编入几句适用于参观纽约和玩具展的对话,但今年晚些时候将正式发布的产品可不一样,到时,Hello芭比将能展开长达数个小时的交谈。

  不过,样机的表现已经好到破表,某些参观者甚至问是否有个女人拿着麦克风躲在挂帘后面。“她能连续问六、七个问题,”皮克斯(Pixar)前任首席技术官奥伦·雅各布(Oren Jacob)说,如今,他是研发Hello芭比对话技术ToyTalk公司的联合创始人兼CEO,“轻松搞定。”

  但不到一个月后,由苏珊·林恩(Susan Linn)领导的童年无商业化活动团体(简称CCFC)兴起了一场覆盖全美的运动,敦促美泰停止Hello芭比的生产。他们认为,ToyTalk的技术——录制孩子的言语,将录音发送至一个云端服务器进行分析——“令人毛骨悚然”,给了芭比(也就是美泰)窃听孩子的机会。媒体报道不断涌现,暗示Hello芭比的录音功能时刻开启着,也就是时刻都在窃听孩子的对话。到了4月1日,CCFC的在线请愿已获得2.5万个签名。

  此次争议显示了在当今环境下,人们对隐私可能泄露的担忧会发展到何种程度。“一而再再而三被报道的不正确信息”令ToyTalk的雅各布大吃一惊。他强调,Hello芭比并不是每时每刻都在录音,而是像对讲机一样,需要孩子按一下按钮(具体来说,就是芭比的皮带扣)来激活录音。ToyTalk的技术已经被一些互动型iPad应用的几十万用户所使用,隐私担忧的问题一直都没怎么出现过。这次是怎么一回事?

这款名为Winston Show的互动应用就使用了ToyTalk的技术

  在美国,所有与互联网连接的玩具和服务,包括ToyTalk的产品,都受到儿童在线隐私保护法的制约。这项法律要求商家从为13岁以下儿童设计(或常为其所用)的产品中收集数据之前,必须获得家长的同意。为了充分发挥功能,Hello芭比必须与配套的iOS或安卓应用同步,这时,家长会被要求阅读和电子签署一份同意书,里面详细列出了美泰将收集什么数据以及将如何使用这些数据。

  签署同意书后,Hello芭比每周将向家长发送附带孩子音频对话链接的邮件,家长可以听这些对话,并随时将其从公司的服务器中删除,这或许也是美泰诱惑家长签署同意书的方法吧。

  但引起人们担忧的,是那些被保留下来的对话会如何被使用——Hello芭比的服务条款明确表示,录音“可能会被用于研发用途”,如提高技术和改善算法,但数据“绝对不被允许用于广告、宣传或营销,”雅各布说。

  “这是什么意思?”CCFC的林恩反问道,她对美泰发出的信息和保留的录音都表示担忧,“如果孩子提起了芭比,而玩具也围绕芭比这个话题做出回应,这难道不是广告吗?”还有人认为,本质上来说,Hello芭比是与一个陌生人进行对话,谁知道你的孩子会说什么,电脑又会做出怎样的回应?这个玩具简直是数字时代的“危险陌生人”。

  对此起彼伏的反对声浪,美泰自始至终都保持“敌动我不动”的姿态。“我们的计划不会改变,”美泰公关总监米歇尔·契多尼(Michelle Chidoni)说。为什么?契多尼认为,数十年来,孩子们的头号需求都是跟芭比对话。在玩具行业——正如在技术开发的任何一个领域——客户需求始终是王牌(在视频网站上搜索“孩子玩Siri”,你会看到多少父母喜欢将Siri当做孩子的玩具)。

  “互联一切的潮流不可能更改,”美国玩具产业协会公关副总裁肯·赛特(Ken Seiter)说,指出智能手机控制的机器玩具已经遍地开花。而且,ToyTalk和美泰并非该领域内使用语言识别技术的唯一玩家,比如,短短四周内,Elemental Path就在Kickstarter上筹得27.5万美元的资金来生产名为“Cognitoys Dino”的玩具。根据项目的页面介绍,这款玩具会“了解孩子并与他们一同成长,直接与孩子互动,根据每个孩子的个人兴趣来创造不同的体验”。

  “我们会尽最大努力使玩具充满诱惑力,赞美孩子们拥有的抱负,”ToyTalk的雅各布说,“将这样的产品带入市场,是赠予孩子们的一份礼物。”

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